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董慶文 陳迅:中國留美大學生學業和文化適應性問題研究——以美國加州太平洋大學為例

發布時間: 2015-08-10 14:07:33   作者:本站編輯   來源: 本站原創   瀏覽次數:  
摘要: 董慶文 陳迅:中國留美大學生學業和文化適應性問題研究——以美國加州太平洋大學為例

 

中國留美大學生學業和文化適應性問題研究

——以美國加州太平洋大學為例

摘 要:此份中國留學生學業和文化適應性問題研究報告建立在對美國加州太平洋大學29位中國留學生的“焦點小組訪談”基礎上。這些學生在留學期間都遇到了學習和生活上的挑戰與困難。研究人員將29名參與者分成了5組,采用標準的“焦點小組訪談法”收集一手數據,并在完整轉錄數據的基礎上提取主題、印證主題。研究發現,形成中國留學生學業和文化挑戰的四大主要來源是:學習方法的差異性;文化及社會的適應;自我管理與發展的挑戰;溝通技巧的缺乏。研究結果也為提出中國留學生克服在美學習和文化困難的建議提供了依據。
關鍵詞:中國留學生;學習模式;文化和社會適應;溝通技巧


  一、執行摘要
  本研究建立在對正在美國加州太平洋大學學習的29位中國學生的5組焦點訪談基礎上。這些學生的共同特點是,在學習期間他們都感受或經歷了較為明顯的學業和文化適應上的困難與挑戰。運用“焦點小組訪談法”揭示了形成中國留學生學業和文化挑戰的四大主要來源:學習方法的差異性;文化及社會的適應;自我管理與發展的挑戰;溝通技巧的缺乏。
本研究進行于2014年秋,研究結果為提出中國留學生克服在美學習和文化困難的建議提供了依據。建議如下:
1.學習方法上的引導和適應對于中國留學生來講頗有價值。在太平洋大學學習期間,中國學生普遍認為,在學習的流程、學習的實踐和學習的風格方面,中、美有著顯著的文化差異。
2. 在中國留學生完成文化和社會適應的過程中,大學為此提供一套社會支持系統是至關重要的。一套社會支持系統應該包括中國留學生社團、導師計劃和文化適應中心等內容。
3. 大多數經歷壓力或是焦慮的中國學生,其壓力和焦慮來源于不同文化所形成的認知錯位。中國學生與導師之間需要建構一種和諧的互相理解的認知和學習過程。良好的師生關系有助于提高留學生的學習績效。因此,作為中國學生的導師,需要意識到由文化差異給中國學生所帶來的壓力和焦慮。
4. 一些中國學生依靠翻譯工具,例如電子詞典等電腦軟件來習得學術知識和文化,但這并不是最為有效的學習方法。嵌入課堂和社會活動之中的語言培訓才能讓中國學生學到真正有生命力的知識和文化。
5. 在“面子文化”(a shame culture)中成長的中國學生易于在“罪感文化”(a guilt culture)環境中喪失文化信號。在新的文化中,為中國學生開展一些溝通交往的培訓有其必要性。學生們應該能以更為輕松的心態與教授們進行交往,可以輕松地向老師提問,或者是有疑問時能拜訪教授、虛心求教。
6.中國學生應該積極融入并適應太平洋大學的學習環境,持續不斷地向同學、老師以及所處環境學習。從被動學習到主動學習。這是中國學生在太平洋大學獲得自我提升的關鍵。
二、研究方法
  (一)研究對象
  37人名單中的29位中國學生參加了焦點小組訪談。他們被分成了5組,分別在太平洋大學的傳播系進行。這些本科生絕大部分來自中國大陸,其學習過程中遇到的挑戰得到了任課教授的關注,因而得以推薦參加本次研究。
(二)研究步驟
  在收到37人的學生名單后,研究團隊先后發出三封電子郵件以招募學生參加“中國學生學習需求評估研究項目”。為了順利地實現招募,其中一封電子郵件是由太平洋大學6個系在2014年秋季擔任這37位學生授課的老師發出的。最后的結果是,6位學生回復了郵件,37位中的29位學生參加了本次評估項目,占全體招募人員的78%。
每一小組訪談均超過了一個小時,并由一位有經驗的研究人員主持。整個小組訪談遵循開展“焦點小組訪談研究”的標準步驟,包括:熱身問題的提出;問題引入;問題轉換;核心問題呈現;問題小結。研究者為每一位參與者提供了食物和飲料,以營造一種舒適放松的調研環境。
訪談中,研究者向參與對象呈現了三大問題:一是在太平洋大學的學習過程中,你遇到了怎樣的學習挑戰?二是在太平洋大學的學習過程中,你面臨的社會性壓力是什么?三是在文化層面,你的困惑和挑戰是什么?
(三)數據分析
  數據分析建立在訪談主題的提取基礎上,并采用直接引用和間接引用來解釋和支持這些從訪談中提取的主題。完成這一分析過程的具體步驟是:①閱讀分析由訪談得來的所有轉錄記錄,尋找主題;②識別學生中有顯著共性的觀點和陳述,并以此發展研究的主題和觀點;③確定主題,并用根植于轉錄記錄中的具體支持性證據印證研究觀點和研究發現。
三、研究結果
  經過對5個焦點小組訪談數據的收集,通過全面的數據分析,涌現出了一些突出的主題。形成學生學業挑戰的四個來源得以識別,它們是:學習方法的轉換;文化和社會適應問題;自我發展;挾裹著語言障礙的溝通技巧。
(一)學習方法
  長期以來,中國教育建立在以老師為中心,以教材為基礎,以考試為驅動的模式上。這與太平洋大學“以學生為中心”的小班化教學有明顯的差異。訪談數據顯示,很多中國學生對于如何閱讀學習資料,如何有效地做筆記,如何準備考試表示困惑,對如何選擇合理相關性的課程也表示迷茫。
1. 學業準備。根據學生們的討論,許多學生不知該如何有效地使用學習資料開展學習。來美留學前,這些學生傾向于在課程老師的具體指導下進行學習。課程老師會告訴他們需要記憶某一章節的某一段,然后他們就會去重點學習,這不是一種積極主動的學習模式。但是,在太平洋大學,很多學生不得不適應一種更為積極主動的學習模式。一位一年級新生做出了這樣的回應:“我愿意去記憶老師要求我們記憶的材料。沒有老師的指導,我不知道該怎樣從大量的閱讀材料中找到那些關鍵性的內容。”
自由地選修課程顯示了高等教育系統中“主動學習模式”的特點。如何合理地在大學一年級選擇合適的課程反映了某種學業準備的程度。在訪談中,沒有跡象顯示,這些學生對于選課問題有過深入的思考。一位學生解釋了成績不好與“宏觀經濟學”的學習安排有關,“我應該先學微觀經濟學,因為微觀經濟學可以為我學習宏觀經濟打下一個基礎。”另一位學生補充到:“我們確實要仔細地安排課程,我們甚至需要去了解上課老師,因為他們的要求和風格都不一樣。”
2. 學習沖突。來美學習之前,學生們傾向于在老師指導下的被動學習,而老師在教材的框架下進行指導。一位學生評論到:“我在中國學習,很容易就能在教材上找到老師上課的內容。可是這里的老師,他們在課堂上說的內容和教材上是不一樣的。他們經常有自己的觀點,這樣我就不知道該如何去抓學習的重點。”另一位學生自問到:“課堂學習我比較輕松,甚至作業我也可以輕松地完成,但是考試卻很難。我也不知道原因。”
上述學生的訪談記錄顯現了中國學生的“學習沖突”。相較于已被大多數人所認同的中國學生在留學期間會經歷的文化沖突,“學習沖突”是一個還未被充分研究的領域。”“學習沖突”是指,當學生置身在一種不熟悉的學習模式和教學模式中,學生被未知和混亂所襲擊,被混沌和沖突所包圍,學生承受著明顯的挫折、困惑和焦慮。美國大學靈活、自主,強調“個性”的教學設計無疑給中國學生帶來了挑戰。
3. 重視“習題”和復習技巧。在中國,做大量的習題是一種學習的策略,中國學生習慣于完成大量的習題。一些學生認為,做習題是應對期末考試的最好方法。他們精于尋找絕對和唯一的正確答案,而這些答案也能在教材中找到。一位學生對參加“焦點小組訪談”表現了積極的態度,她用中文準備了要表達的一些建議,其中一條建議是,“我希望老師可以給我們更多的回家作業。做更多的回家作業可以幫助我復習知識,也可以顯示出考試的范圍。”
同時,中國學生知曉美國考試成績的重要性,但他們希望美國教授能夠給予他們考前輔導,可以給他們具體的復習內容,就像他們在中國學習時接收到的“考試導航”那樣。一位學生談到:“我希望導師可以告訴我,我應該復習什么,我應該如何去準備考試。”另一位學生回應到:“美國導師是不會為考試提供具體的復習內容的。” 可見,中國學生希望尋求應對考試的捷徑,并希望老師提供具體的復習技巧。
一份關于“中國大學生對好老師的認知”的研究指出,中國、美國和日本的大學生在優秀老師的認知上存在著差異。與美國學生相比,中國大學生對老師在可接近性、自信、熱情、知識面、有效的溝通技能、良好的傾聽技能等方面的重要性都不如美國學生顯著。但是,唯有在教師技術能力的重要性上,中國學生比美國學生顯著。與日本學生相比,中國學生認為教師的權威性、專業性和受人尊敬的程度比較重要,而學習目標的設定,課堂氣氛的調動和批判性思考的重要程度則不如日本學生顯著。要求更多的回家作業,希望教授更系統的復習技巧,反映了中國學生所熟悉的學習技術。他們也對授課老師提出了新的要求。
(二)文化和社會適應的挑戰
  中國學生的教育環境受到“儒文化”的浸染,老師是班級的家長,學生需要體現尊重與好學,而不是互動。訪談數據顯示,中國學生在適應美國的“侵略性文化”和社會環境中需要更多地褪去“儒文化”的影響,更為積極主動地表現自己。同時,中國學生需要理解美國社會崇尚個體的制度規則,例如預約制度。
1. 從集體主義到個人主義。在中國,每一個學生都隸屬于一個班級。班主任對班級和學生負責,組織班級活動,并對學生進行生活學習的指導。學生需要聽從班主任的指導,一些重要的信息將由班主任或是班長發布。一位學生分享到:“我們以前習慣了等待,等待著別人告訴我們該做什么。但是在美國,他們尊重的是個人主義。我們應該靠自己去發現。當你在國外學習,你不得不鍛煉你自己,不要覺得害羞,也不要驕傲。”
上述學生的討論反映了集體主義文化和個人主義文化之間的碰撞。在集體主義中,以“聽從他人的建議,尋求和諧的氣氛、避免沖突”為指針;而在個人主義中,以“競爭、獨特、負責”為指標。中國學生需要意識到兩種文化背景下不同的處事規則和思維模式,為理解不同文化下的行為模式提供思考的方向。
此外,一種不理解美國預約系統的焦慮情緒也在焦點小組訪談中涌現出來。這種不理解和中國學生缺乏對美國“個人主義”文化的感知有關。一位新生指出:“作為一名國際留學生,我不知道,也不理解這里的預約系統。預約真的很麻煩。等你預約到了,很多事情都已經耽擱了。”
2. 對美國文化了解的缺乏。浸潤在美國新的文化背景下,中國留學生感到,他們對美國仍是知之甚少。由于在美國文化背景知識上的缺乏,他們無法和班級同學進行深入的交流。如一位學生講述了他與一位美國朋友交往的故事:“我試圖找一些有趣的主題和他交談,但是當美國朋友和我談起一部在很久以前放映的美國電影時,我知道,我們的談話結束了。”
另一位一年級新生意識到:“雖然我通過了托福考試,但那遠遠不夠。托福成績并不能幫助我解決在這里遇到的所有問題。我必須對這里了解得更多一些。”“是的,這里的文化是不一樣的。美國同學討論電影,但我不知道那部電影。或許我也在中國看過,但我沒看過英文版的,所以也不知道他們在討論什么。”另一位學生補充到。
3. 對安全問題的擔心。許多學生對新環境中的安全問題表示擔心。他們需要權威的安全建議。一位學生的觀點是:“我需要對這座城市有更多的了解,有人需要告訴我們哪些地方是我們不應該去的。”
一位學生甚至也對校園內的安全問題感到憂慮。“我寢室里的鞋子居然也不見了。”他搖搖了頭沮喪地說。一位已經在美國高中學習了三年的新生也表達了一種不舒服的情緒:“我喜歡這個學校。但是我對這個州感覺不好。加州和我以前生活過的州不一樣,我想,他們有不一樣的社會制度。斯托克頓太危險了。”
中國學生對美國社會和校園安全問題的擔憂,與美國的持槍制度有關。個體可以持有槍械,這在中國學生看來非常新鮮而不可思議。而美國及中國各大媒體報導的校園槍擊事件,也使中國學生深感恐懼。
(三)自我發展
  美國的大學教育,在成人教育的范疇之內。美國成人教育具有教育者充分考慮學生需求和特點的原則,并在課程的設計、教授和評估中體現這一原則。成人教育的原則下隱含著這么一個前提,即受教育者是“成熟的人”。盡管在不同文化背景下,對“成熟的人”有不同的見解,成人教育中的“成熟人”則是指:在學習過程中,具備自我導向、樂于學習、生活經驗豐富、渴求知識的運用和具有內在學習動力的人。自我的成熟是適應大學學習和生活的關鍵。
1. 自我導向。研究人員設計了了解焦點小組訪談人員自我學習導向的問題。當被問及“你為什么會選擇在這里讀書?你的學習目標是什么?”時,幾乎沒有學生可以給予即時的回答。他們陷入了沉默,并進入到一種思考的狀態,直到一位學生開口打破了這種僵局:“有時,我覺得自己迷失了自己。”
一些學習商科的學生希望可以將未來的職業定位在商業領域。但是,他們還無法清楚地表達更具體實際的職業計劃,也不清楚自己該如何去實現夢想。一位在訪談中習慣于沉默的學生最后說到:“也許我的秘書會為我做所有的事的。”
和一年級新生相比,二年級學生對未來的藍圖構想更為清晰一些。一位學生說到:“我想成為一名醫生。我知道下個學期的課程會更難,所以我準備暑假回中國的時候好好地準備一下。”
焦點小組訪談中,有關“自我學習導向”的討論異常沉悶,絕大部分學生都不能清晰地表明自己的學習目的、目標和對未來職業的規劃。這說明,中國學生的自我導向出現了嚴重的缺失,他們陷入了某種迷茫。
2. 資源的使用和獲取。在集體主義的文化氛圍中,中國學生似乎更習慣于等待指導和幫助。一位學生分享了這樣一個故事:“我的學生宿舍助理問我喜歡哪種運動。我告訴他我喜歡籃球。他說,他會找一位美國同學和我一起打。可是我等了很久,那個人卻沒有來。”另一位二年級學生回應到:“為什么你不自己去打?籃球館就在那兒。你可以自己去找美國同學。如果你真的很擅長打球,你在這兒很容易交朋友。美國人崇拜英雄。”
經過一年的適應,二年級的學生顯示了融入美國社會更為積極的態度。學生們都承認,克服害怕和面子問題,邁出第一步是最關鍵的。一位學生描述到:“第一個學期,我不知道該如何和課程老師打交道。我想靠自己解決所有的學習問題。解決一個問題,我可能需要花10個小時。但是,當我去尋求課程老師的幫助后,他僅用了10分鐘就幫助我解決了疑惑。現在,我更喜歡使用這些資源來提高我的學習效率。”
在從傳統的“以教師為中心”的學習模式向“以學生為中心”的學習模式的轉變過程中,自我學習能力的提升包括了學生尋求更有效的外部資源的能力。中國學生必須意識到,知識的獲得絕不僅僅在課堂,網絡資源、圖書館資源、朋輩的討論、相關性的社會活動與實踐等都是獲得知識、提升能力的渠道。
3. 時間管理。訪談中,時間管理的有效程度也被提及。一位新生喃喃到:“我的上課時間很早。有時,我實在起不來,所以我就會缺課。”另一位二年級的學生也經歷過相似的情形,他說:“有時候,我不能管理好時間。但是坦率地說,我是覺得自己有點兒懶。這不是一個好習慣。”
如果用上述Knowles對“成熟人”的定義,在學習過程中,具備自我導向、樂于學習、生活經驗豐富、渴求知識的運用和具有內在學習動力的人。那么這些無法進行時間管理的學生,實在是難以符合“成熟”的標準。還記得那位想當醫生的學生嗎?當他被問及為什么他已經有了較為清晰的職業發展目標并知道該如何去實現這個目標時,他解釋到:“我的第一年學習很難熬,我想我獲得了某種經驗。那時,我也不知道如何控制自己,也不知道該如何管理和規劃時間。”
(四)溝通技術的發展
  英語作為中國學生的第二語言,他們需要時間,獲得某種機會來真正實踐和提高語言運用的能力。“像托福之類的考試成績真的不能說明你已經擁有了好的語言技巧。”一位學生談到。高超的語言能力不能和考試高分劃等號。語言的運用能力,尤其是學術語言的應用技巧成為中國學生急需補充的“養料”。同時,中國學生還需要學習基本的人際溝通技巧,以利于他們能更為輕松地與美國人打交道。
1. 學術語言。一位商學院的學生認為,她最大的學習挑戰是學術詞匯。“有些經濟學的術語,我是不理解的。在上課的時候,我不得不用我的電腦來翻譯這些術語。這非常的花時間,而且讓我不能專心聽講。”這個表述得到了小組成員的共鳴。“我也需要更多的時間來完成閱讀材料。數學題并不難,但是我需要花很多時間來讀懂題目。”另一位學生回應到。
一些對英語詞匯掌握較好的學生也面臨著語言的障礙。“我知道每一個單詞的含義,但是當它們組成一個長的句子,我就不能有把握地理解了。對于我來說,我覺得自己需要用英語的思維來想問題,這樣應該可以提高我的理解能力。”
2. 溝通技巧。中國留學生希望也需要能在校園內外與社會實現良好的互動與溝通,但是他們還沒有找到那把可以實現自如地進行社會交往的鑰匙。一些學生反映說:“有些人會認為,中國學生總喜歡和中國學生聚在一起玩和學習,那是因為我們覺得比較舒服。我也想融合進美國的社會,但是我不知道該如何去做。”
大部分的中國留學生也有美國朋友。但是他們認為,如何想與美國人建立更深或更為親密一些的伙伴關系的話,就會很難。“我的室友很好。我們互相之間也聊天,但都是一些簡單的小的談話。”“我也有美國朋友,但是我們不能長時間的聊天。”
另一方面,一些中國學生在進行社會交往的時候,會敏感地捕捉交往對象的反饋。一個學生陳述到:“當我感覺到他們不喜歡和我說話的時候,我感覺很難過,然后我就再也不想和他們說話了。”另一位在美國讀了三年高中的學生也說:“當我感覺到有些人并不友好的時候,我就會停止和他們接觸。”
四、建議
  根據訪談結果,此研究力圖提出一些建議,以幫助中國留學生能更好地克服來自于學業、社會和文化方面的挑戰。
(一)學業指導
  鑒于中、美之間存在的學習模式上的差異,對于中國留學生來說,留學學業指導是必要的。學業目標的設定、學習興趣的激發以及主動學習模式的構建需要在學業指導中體現。對于一年級的新生,合理的選課技巧與指導也是必要的。
(二)社會支持系統
  大學需要對留學生設計構造一套社會支持系統。一個“聰明”的支持系統將會是“三贏”的模式。良好的互動溝通不僅使參與方受益,社會本身也將受益。留學生一方面從新的社區環境中得到某種幫助,另一方面也可以為社區貢獻多樣性和文化的互動。這種社會支持系統的目標是加強不同文化間群體的理解。
(三)學業導師
  大多數的中國學生在第一年的學習中感受到了壓力和焦慮。文化和社會的適應,心理方面的調試是無法避免的。來自于專家的鼓勵和建議可以幫助他們緩解壓力和焦慮。自信往往是實現自我發展的最好動力。大學職員和導師需要了解和理解這些中國學生所面臨的挑戰和不足。
(四)學術語言的培訓
  學術語言在學術領域具有特定的含義。解釋學術語言背后的知識背景,可以幫助學生更好地理解特定的知識。對于英語是第二外語的中國留學生來說,花更多的時間對于學術詞匯和關鍵性的學生概念進行針對性的學習是非常關鍵的。
(五)美式溝通技巧的習得
  口語的表達對于溝通來說至關重要,但并不是唯一的工具。良好的溝通需要在口語表達中嵌入多種元素,才能幫助人們互相理解。同時,非有聲語言在不同文化間也有不同的變化。但是,善意的微笑,積極的生活態度,謙卑的姿態都能給對方留下良好的印象。這些綜合性溝通元素的良好體現會對口頭語言的進步帶來益處。
(六)異國文化的適應
  對美國文化,尤其是歷史知識和宗教傳統的知識了解,可以幫助留學生理解新的社區。尋找一些有趣的主題,例如音樂、體育、卡通、食物、時尚、約會等,就這些主題增加留學生對新文化的了解程度,可以在留學生中植入新的文化基因。
作者簡介:董慶文,美國太平洋大學傳媒系系主任、教授,美國加州斯托克頓 95211;陳 迅,同濟大學經管與管理學院副教授,上海 200092

原文刊載:《中國高教研究》2015年第7期第48—52+74頁

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